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Edición de Genes, lo último contra el VIH

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Se sabe desde hace tiempo que un bajo porcentaje de los individuos no es susceptible a la infección por el VIH. Esto es debido a una mutación en el receptor CCR5, una molécula fundamental para la entrada del virus en la célula.

Sabiendo esto, uno no puede evitar sentir envidia de dichos individuos, ya que están por encima de uno de los virus más dañinos que conocemos. Pero la realidad PODRÍA cambiar, o al menos ser bastante distinta.

Hasta ahora se podía ver la mutación una vez había ocurrido, incluso diagnosticarla, pero ¿generarla? IMPOSIBLE…

Pues bien, lo imposible empieza a intentarse, con unos resultados prometedores.

Atención al invento:

Las enzimas son proteínas que tienen una función determinada, una actividad catalítica. Una de esas actividades, que es la que nos interesa en esta ocasión, es romper ADN. Pero en nuestro caso, no queremos romper cualquier fragmento de ADN, vamos a por el gen CCR5…

Desde hace tiempo se han generado proteínas de fusión, uniendo fragmentos de distintas proteínas. Unamos a nuestra enzima un pequeño fragmento de proteína que tiene afinidad por el ADN y se une a él. Uno de esos “fragmentos” se conocen como Dedos de Zinc, y son capaces de reconocer secuencias específicas de tan solo 3 bases en el ADN.

Uniéndolos tendremos una proteína que se une específicamente a una región del ADN y que es capaz de cortarlo. Identifiquemos un dedo de zinc que se una específicamente a CCR5 y tachaaaaan gen cortado. Bueno, por si acaso, que sean varios dedos de zinc seguidos, así es de verdad ESPECíFICO.

Si a esto le añadimos que las células son algo chapuzas arreglando este tipo de daños, y que el resultado es un gen reempalmado, pero defectivo, tenemos lo que buscábamos.

Sangamo BioSciences, una compaía situada en Richmond, California, lleva varios años detrás de una enzima sintética que nos genere una “mala copia” del gen CCR5 en las células diana del VIH, los linfocitos.

Sangamo y el laboratorio de Carl June en el Abramson Family Cancer Research Institute in Philadelphia, Pennsylvania, ha seleccionado la enzima que mejor funciona de entre una batería de ellas. Es capaz de “estropear” entre el 40 y el 60% de las copias del gen en linfocitos humanos.

También observaron que si modificaban linfocitos y los introducían a ratones a los que posteriormente infectaban con el VIH, éstos tenían 7 veces menos virus que los controles. El año que viene planean empezar los estudios en humano.

Ojo ¡¡ Lo que se busca es sacar linfocitos de un paciente, mutarles el CCR5 y volver a introducírselos en el organismo para tener cada vez más clones no infectables por el VIH. Por lo tanto, esta tecnología es una terapia que sustituye a las drogas que bloquean CCR5…

Ojo 2 ¡¡ Esto no evitará la infección, nos dotará de más soldaditos inmortales contra el VIH….

La Obligada Referencia

Written by sonicando

julio 2, 2008 at 12:10 am

HIV en acción…

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Buscando un vídeo para mi próximo seminario me he encontrado con esta animación de la infección del VIH a nivel molecular.

Os la cuelgo porque a parte de estar gráficamente muy bien hecha, está bastante actualizada en cuanto a lo que se sabe hoy día…

Written by sonicando

marzo 6, 2008 at 2:42 pm

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Salimos en la tele ¡¡¡

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El otro día se publicó un estudio realizado en nuestro laboratorio con otros grupos europeos. El tema es que se armó un buen revuelo (para lo poco que se habla de ciencia en este país) y vino la tele a grabar al laboratorio. Salimos en el telediario de antena 3 mediodía y poco más…El tema es que hoy por si acaso me ha dao por mirar en youtube y la agencia EFE dejó ahí colgado la grabación.

A ver si por lo menos se ve más por internet que por la tele…

Written by sonicando

marzo 2, 2008 at 1:57 pm

Publicado en Ciencia, Varios

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